使徒信經是甚麽?

千百萬的天主教徒和基督新教徒誦念的一段話,作為他們的宗教信仰的聲明。

全文的中譯本如下:

我信上帝,全能的父,創造天地的主。
我信我主耶穌基督,上帝的獨生子;
因着聖靈感孕,從童貞女馬利亞所生;
在本丟彼拉下受難,被釘在十字架上,受死,埋葬
降在陰間;第三天從死裏復活;
升天,坐在全能父上帝的右邊;
將來必從那降臨,審判活人,死人。
我信聖靈;
我信聖而公之教會;我信聖徒相通;
我信罪得赦免
我信身體復活;
我信永生。阿們!

很多教會用這段話來判斷某個教派的教義是不是符合基督徒的標準。

所知的教會信經是源於早期教會的受禮宣詞。受洗人士必須背念若干擬定的撮要聲明以表明他們至少已接受了教會的基本道理。宣詞有有多種,不同區域的教堂有不同的宣詞。到公元第四世紀才産生了一些特别受人重視的信經。

由於望生義,許多人相信它是由耶穌基督的使徒編撰的。甚至有傳說各使徒每人寫下一句,作成了這篇「使徒信經」。

斯特德(G. C. Stead)教授在《注釋時報》説,對早期基督教著作稍有認識的人都不會同意這個說法。他説,如果真的有一篇由各使徒撰寫和認可的信經存在的話,在早期的各教會裏就不會有這麽多不同的「宣詞」和「信經」了。事情的真相是,在公元340年之前從沒有發現過任何與「使徒信經」內容相若的基督教信仰聲明。

怎樣證明「我信」

信經的起頭千篇一律地説:「我信」或「我們信」。這句話譯自拉丁文的「克杜」(credo),英文的「信經」(creed)一詞便來自同一的字根。

單單說「我信」是很虛的,到底真心相信的具體是甚麽?例如:信上帝,那麽信上帝是誰?他的是甚麽?他的旨意是甚麽?他對我們有甚麽要求?他為甚麽容許罪惡在世上存在?念信經的人可能各有各的答案,或者沒有答案。

結果各教會還是各有各的信仰。

使徒信經支持教會普遍流行的教義嗎?

許多教會聲稱他們的信仰根據使徒信經,但實際上他們很多教義是違反信經的。

首先,信經指出地獄永火是錯誤道理。信經説,耶穌「降在陰間;第三天從死裏復活」,換句話説,陰間(有人認為這個詞的意思是地獄,其實不然)不是只有罪人才會到的地方;另一方面,上帝又怎可能用熊熊烈火燒耶穌呢?所以陰間也絶不是熊熊烈火,懲罰惡人的地方。

另一方面,信經指出三位一體是錯誤道理。信經有提及父、子、聖靈,但並沒有説過他們是一體,或是等同的。相反信經説,耶穌「坐在全能父上帝的右邊」,換句話説,耶穌並不是全能的上帝,不是創造天地的主。左邊也沒有坐着聖靈。

結語

信經不是聖經的一部分,把這段文字的重要性等同,甚至蓋過聖經,是不恰當的。

禱告時背誦使徒信經,顯然是違背耶穌在馬太福音6章7節的教誨。

使徒信經也沒有真的令基督徒團結合一。

「三位一體」「地獄永火」都違反使徒信經。聲稱相信使徒信經的人,實際上很多是不相信的。

相關文章:

三位一體的教義從何而來?

《尼西亞信經》

《亞大納西信經》

謬誤信仰(四)上帝是個三位一體的神

使徒後期教父——他們真的傳授使徒的道理嗎?

“我們一致同意”