安慰痛失親友的人——你可以做些甚麽幫助他們?

「如果有甚麽需要幫忙的地方,請隨時告訴我。」我們當中很多人都可能説過這樣的話,想安慰新近痛失親友的人。我們是真心的,很願意盡力提出任何幫助。但你回想一下,你的朋友真的曾跟你説,「我想起有一件事要請你幫忙」嗎?他們很少可能會這樣做。很明顯,我們如果真的想安慰痛失親友的人,就必須主動一點。

聖經的一句箴言説:「一句話説得合時,就像金蘋果放在雕花的銀器上。」(箴言15:23;25:11)明智的人會知道應該説甚麽話和不該説甚麽,做甚麽和做甚麽。以下是幾個對痛失親友的人頗有幫助的做法,都是基於聖經的提議。

要做甚麽……

留心聆聽雅各書1:19説:「要敏於聆聽。」要分擔親友去世的悲痛,留心聽對方説話是最有幫助的。有些痛失親友的人可能想談談去世的親友,談談奪去他們親友的意外疾病,或談談他們在親友去世後的感受。你可以問問他們:「你喜歡談談這件事嗎?」讓對方決定。一個青年男子回憶他父親去世時的情形説:「别人問我事情的經過,然後留心地聆聽,這對我很有幫助。」聆聽對方説話時要有同情心和耐心,卻無需覺得你必須提出答案或解決方法。要讓對方隨意將內心的感受表達出來。

令對方安心:你可以向對方指出,他的確已盡了人事,或談談其他你確知,而且是真實,有鼓勵作用的事。讓他們知道自己的感覺:悲痛、憤怒、自責或其他的情緒,其實是正常的。如果你知道有其他人曾經從類似的傷痛經歷裏復原,可以告訴他們。箴言16:24説,這樣「可喜的言語」可以「醫治筋骨」。(帖撒羅尼迦前書5:11,14)

保持聯絡要跟對方保持聯絡。在最初幾天,有許多親友在場,我們固然應當提出協助,但到了幾個月後,在當事人已恢復常活動後,仍要跟他保持聯絡。這樣,你就證明自己是他的真朋友,在他經歷患難時仍繼續給他支持。(箴言17:17)特蕾莎的孩子在一場交通意外裏喪生,她説:「我們的朋友每天晚上都來陪伴我,不讓我長時間獨自留在家裏,消除空虚的感覺。」甚至在事後多年,每逢周年紀念日,例如結婚周年或親者去世的周年,當事人仍可能會想起去世的親友而悲從中來。可以在月曆上記下這些日期,有需要時便主動聯絡對方,給他支持和鼓勵。

採取主動失去親友的人需要我們為他辦一些事嗎?他們需要有人照顧孩子嗎?需要為前來慰問的親友提供住宿嗎?他們通常心煩意亂,不知道自己需要些甚麽,更説不上告訴别人該提供甚麽幫助。所以如果你看出有點事是他們需要别人幫忙的,就不要等他向你求助;相反,要採取主動。(哥林多前書10:24;約翰一書3:17,18)一位曾經歷喪夫的女子回憶説:「很多人跟我説,『如果有甚麽事要我幫忙,請隨時通知我。』但有些朋友並沒有等我告訴他們。一位朋友自己走進臥室,把我丈夫弄污了的床單拿去洗乾淨。另一位朋友拿一桶水和清潔劑,把我丈夫嘔吐弄髒了的地毯洗刷乾淨。幾星期之後,會衆裏的一位長老穿着工作服,帶着工具來對我説,『你家裏一定有些東西需要修理,請告訴我有甚麽壞了。』這位弟兄把一扇門和一件電器修理好。我真感激他們!」(雅各書1:27)

表現慷慨聖經提醒我們,「不要忘記好客之道。」(希伯來書13:2)我們特别該記住要對喪親的人慷慨。與其跟他們説「有空就來我家坐坐」,不如跟他們約定日期和時間。如果他們婉拒,不要太輕易放棄。也許他們需要你提出温和的鼓勵。他們婉拒你的邀請可能是由於他們害怕在别人面前無法控制自己的感情。他們也許覺得,在這樣的時候吃喝和跟朋友來往令他們自責。記很聖經提到好客的女子呂底亞,她邀請保羅和路加到她家裏。路加説:「她堅持要我們去。」(使徒行傳16:15)

表現耐心、富於了解:不要被喪親的人開頭説的話嚇怕。要記住,他們可能感到憤怒和自責。如果對方一時感情衝動,説了些冒犯你的話,你需要有洞察力和耐性,不要反駁他們。聖經勸我們説:「要穿上憐恤之情、仁慈、謙卑、温和、堅忍。」(歌羅西書3:12,13)

寫封慰問信:寫封慰問信或寄張慰問卡,比很多人想到的力量更大。這樣做有甚麽好處呢?仙蒂的母親因患癌去世,她説:「一個朋友寫了封信給我,對我大有幫助。我可以反覆閲讀這封信。」慰問信或慰問卡也許只有略略幾句話,但卻應當出自衷誠。(希伯來書13:22)你可以在信中表示你關心對方,並且像他一樣對去世的人懷有美好的記憶;你也可以説説這樣去世的親友曾經怎樣鼓勵你,幫助你。

跟對方一起禱告要跟痛失親友的人一起禱告,也要為他們禱告。千萬不要低估這樣做的價值。聖經説:「義人懇切祈求所發揮的作用是大有效力的。」(雅各書5:16)聽到你為他們禱告,可以幫助他們消除自責一類的消極感覺。(各書5:13-15)