為甚麽初代教會的基督徒有說方言的恩賜?

方言恩賜是為了加快傳福音,並不是為了讓人炫耀自己。

請留意,初代教會說的方言,是人聽得懂,外族人平常說的方言,不是胡言亂語,無人明白的噪音。

耶穌升天之前告訴門徒說:「可是聖靈臨到你們身上,你們就必得着力量,在耶路撒冷、全猶地亞撒馬利亞,直到地極,做我的見證人。」(使徒行傳1:8)耶穌指出聖靈會幫助基督徒傳福音。

福音必須以口頭的話語來傳播。在公元33年五旬節,初代教會的基督徒有機會向耶路撒冷的猶太人和歸信者傳道,包括帕提亞人、米底亞人、以攔人、克里特人、阿拉伯人,住在美索不達米亞、猶太、加帕多家、本都和亞細亞的居民,以及從羅馬來的旅客。他們不一定聽得懂使徒說的希伯來語,即使聽得懂,也不及用自己的方言聽福音而打動人心。聖靈給使徒能力,於是他們能說對方的方言,用各地的方言「講說上帝的大作為」。結果,有三千人迅速歸信。請注意,他們歸信不是因為使徒奇蹟地懂得說方言,而是因為他們明白了福音而且受感動。(使徒行傳2:5-11,41)

許多教會的人說的方言是沒有人明白的聲音。他們為了自己能發出一些奇怪的聲音而自豪,實在對人是沒有任何價值的。

保羅說:「你的感恩禱告儘管說得美妙,可惜一點也不能强化人。我感謝上帝,我所說的外語比你們衆人還多。可是在會衆裏,我寧可用悟性說五句話教導人,也不用外語說萬句話。」(哥林多前書 14:17-19)

「全會衆聚集起來的時候,如果大家都說外語,剛好有普通人或不信主的人進來,不是要說你們瘋了嗎?」(哥林多前書 14:23)

往往受人忽略的一項事實是,使徒保羅在致哥林多基督徒的信中提及聖靈的九種作用,說方言只是其中一種而已。保羅把說方言視為次要的恩賜,甚至是「嬰孩的特徵」,是教會不成熟的表現。(哥林多前書13:11)因為初代教會缺乏人,而且要應付急速增長,才需要說方言的恩賜。

今日的許多基督徒也能用方言去向人傳道,但他們的方言不是一朝一夕神奇地做得到,而是一字一句辛苦地學會來的。因為經過了漫長的學習,他們對這種語言的人感情深厚,也充分表明他們愛那些說這種語言的人。惟有愛心,不是說方言,才是真基督徒的標誌。(約翰福音13:34,35)

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