關於動物的箴言

箴言説:「義人關心家畜的性命, 惡人的慈悲也是殘忍。」(箴言12:10)

義人尊重上帝所創造的一切生物。他也知道上帝造動物,是為了人類服務,也為人帶來樂趣,所以人類應該把動物看做朋友。由於人類生來不完美,有些人生性殘忍,人類社會的活動他造成生態不平衡,有些動物變得對人有害,人把某些動物稱為害蟲猛獸。但義人會理解動物的感受和需要,特别關心自己的家畜,把這些動物看做貴重産業,顧惜他們的生命。這並不是説他相信牲畜具有跟人相若的思想感情,但他們卻應該受到仁慈的對待。

摩西律法規定,動物該受到保護免被人殘酷對待,安息律法也顧及動物,在安息年,牠們獲准到農田吃自出的土産。(利未記25:6,7)律法規定不可籠住牛的口,以致牛在消耗體力踹穀時吃不到其中的一些穀。(申命記25:4)人如果找到野生的鳥窩,可以取去其中的蛋或雛鳥,卻不能連母鳥也取去,以致那個鳥類全家滅絶。(申命記22:6,7)另一件事心表明耶和華不會忘記動物。在尼尼微城差不多被毁滅時,上帝特别對約拿提到牲畜。他對約拿説:「何況這座尼尼微大城,裏面有二萬多人連左也分不清,又有許多牲畜,難道我不該顧惜嗎?」(約拿書4:11)

《七十子譯本》將這句箴言的後半部譯作:「不敬虔的人心腸是冷酷無情的。」「心腸」代表最深切的同情心和憐憫,而惡人的心是無情、殘酷的,可説是「麻木不仁」。世人很多都是這樣,缺乏真正感情,從外表也能看出他缺乏內在的實意。惡人的同情或憐憫其實基於自私動機,源於殘酷。舉例來説,我們都見過殘暴的獨裁者不惜消滅密友與擁護者,犧牲他們以求鞏固或加增自己的權勢。他們也會以保護人民或國家為藉口,借故攻擊國內最奉公守法的人,想找「代罪羔羊」。

聖經金句:

(箴言 12:10) 義人關心家畜的性命, 惡人的慈悲也是殘忍。
利未記 25:6, 7) 在土地的安息年,必有食物給你們。不但你和你的奴隸、婢女、雇工,以及在你那裏寄居的、僑居的有東西吃,連你的家畜和你境內的走獸也有東西吃。凡地上的出産,你們都可以吃。
(申命記 25:4) 牛踩穀的時候,不可套住牠的嘴。
(申命記 22:6, 7) 假如你在路上遇見鳥窩,或是在樹上,或是在地上,窩裏有雛鳥或有蛋,母鳥伏在雛鳥上或蛋上,你就不可把母鳥和雛鳥一同拿去。 你一定要把母鳥放走,只可拿走雛鳥,好叫你事事順利,活得長久。
(約拿書 4:11) 何況這座尼尼微大城,裏面有十二萬多人連左手右手也分不清,又有許多牲畜,難道我不該顧惜嗎?