十字架符號象徵基督教嗎?

多個世紀以來,許多人一直用十字架符號象徵基督教。但字架真的是基督教的象徵嗎?很多人後來知道十字架其實並非基督教所獨有,感到十分意外世界各地有不少非基督宗教一直普遍使用十字架。

例如,在1500年代初葉,埃爾南•科爾特斯和他的「基督徒」部隊準備進攻阿兹特克帝國。當時,他們舉着軍旗,其上有「我們懷着真信心緊隨聖十字標記。我們要在這標記下進行征服」等字樣。後來他們發現異教軍隊也尊崇一個大同小異的十字形標記,驚訝不已。《世界各大宗教》一書說:「科爾特斯和他的隨從目睹阿兹特克人以人為祭,也留意到這些人看來模仿基督教,……尊崇代表風神神的各式十字形標記,感到驚懼。」

作家何塞•阿爾韋托•富爾克在《民族報》的社論中指出,在18世紀的後半葉,「人類學家和考古學家就十字形標記的起源和意義爆發了激烈的爭論。」這些十字形標記是他們在中南美洲的大部分地區中發現的。顯然,有些學者熱中於維護十字架的地位,認為它是「基督教」獨有的象徵,於是提出主張,聲稱在哥倫布作他那劃時代的航行之前,早已有人在中南美洲傳福音了!這種牽強附會的見解根本毫無根據。

隨着時間過去,更多的發現使爭議平息。富爾克指出,「史密森學會在1893年出版的一本著作中,證實第一個歐洲人抵達北美洲之前許久,十字架在當地已受人尊崇。這點進一步表明,……十字形的象徵出現於所有社會中;它乃是崇拜儀式的一部分,是各種生命原動力的象徵。」

聖經指出,耶穌並不是像一般人所信一般,在十字架上被處死的。基督徒絕不會喜歡殺耶穌用的刑具。基督徒也不該用任何形式的偶像,包括十字架符號。(出埃及記20:4)耶穌基督清楚指出真基督徒的標誌是甚麼。他告訴門徒說:「你們要是彼此相愛,所有人就因此知道你們是我的門徒了。」(約翰福音13:35)

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