祖先崇拜以甚麽為根據?

祖先崇拜是中國最普遍的宗教形式,包括家裏的神主牌,村裏的祠堂,大至國家的宗廟和天壇。也包括清明和重陽節上山掃墓的活動。

大多數人都知道,祖先崇拜在千百萬人——尤其是孔教徒、佛教徒、神道教徒——的生活上佔很重要的地位。但你可曾留意到,祖先崇拜也與非洲人的生活有密切不可分的關係?事實上,在差不多所有宗教裏,也許甚至包括你的宗教在內,祖先崇拜是班班可考的。尼利亞一位宗教教授説,‘這是個普世的現象。’

祖先崇拜究竟是甚麽?你對這件事的了解也許與以下的定義一致:‘由於深信[死者的]靈可以影響生者的命運,從而對死去的親屬作儀式化的安撫和祈求。’——《哥倫比亞簡明百科全書》。
因此,在熱心崇拜祖先的人——例如東南亞的佛教徒——家裏,你也許會見到一個細小的壇,其上陳列着死去親屬的照片。你也可以嗅到焚香的氣味或聽見誦經鼓掌的聲音。虔誠的信徒也時常將食物或鮮花放在壇上供奉死去的親屬。

來到另一大洲,你會發現許多非洲人‘與死人同住’。在非洲撒哈拉次沙漠地帶,一般人相信生者是可以與死者來往和溝通的。一位非洲基督新教的神學領袖説:‘我們所有非洲人均認為死去的父母和其他祖先與我們息息相關。’

在非洲大部分地方,人仍然把死去的祖先視為一家之主或社會領袖,恍如他們在生時的情形一般。伊道伍教授在他所著的《非洲傳統宗教——定義》一書中説,死去的祖先仍然是‘家庭事務的屬靈監督’。人差不多事無大小都可以向祖先的魂祈求以期趨吉避凶。因此,人把祖先視為‘使非洲社會休戚相關的因素’。據《新大英百科全書》説,對祖先的尊崇能够促進‘家庭團結’。

西方國家——例如法國或加拿大——有些教堂、小教堂或神祠是獻給聖人的,這些聖人可以稱為英雄祖先。虔誠的信徒會在這些默不作聲的肖像前念經,或跪下來張開雙向鍍金的雕像獻上禮物。誠然,基督教國屬下各教派的信徒不高興别人把他們所表現的虔誠視為祖先崇拜,但佛教徒、神道教徒,甚或虔誠的非洲人卻會不禁莞爾。他們知道這些‘基督徒’所表現的崇敬跟他們自己崇拜祖先的方式根本沒有很大差别。

祖先崇拜以甚麽為根據?

祖先崇拜的重心在於人相信死者在血軀體死去後藉着體內仍然活着的某種元素而繼續生存。據烏干達天主教作家沃薩説,這是‘由於人相信靈魂不死的緣故。’這種信仰的根基有多穩固?塞拉利昂的神學家索耶承認説,非洲人聲稱‘祖先的靈魂仍然活着,但其實並沒有任何真憑實據’。

 

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