安慰痛失親友的人——已逝親人的真正希望

一位25歲的女子說:「我非常懷念我的養母。因為别人告訴我她在天上,我也想結束自己的生命,好跟她在一起。她是我最好的朋友。」

死亡能將你所愛的人奪去,這件事看來分不公平。當有這樣的事發生時,你想起自己再不能跟所愛的人談話,跟他一同歡笑或將他擁在懷裏,實在令你難以忍受。就算有人告訴你,死去的親人現在到了天上,也不一定會令你好過一點。

聖經給我們的希望卻截然不同。聖經表示,你也許能在不久的將來跟死去的親友重聚,不是在遙遠的天上,而是在地上,在和平、公義的情況下。到時人會永享完美的健康,不用再死亡。很多人卻覺得難以置信。

你需要有些甚麽證據,才能相信這是真實的呢?要相信一個應許,就需要先確知誰作出這個應許,他怎麼有決心,有能力將應許實現。是誰告訴我們逝去的親友能再次活過來呢?

公元31年的春季,耶穌基督放膽説:「正如父親叫死人復活,使他們活過來,照樣,兒子願意叫誰活過來,就叫誰活過來……不要為這件事驚奇,因為時候要到,所有在紀念墓裏的人都要聽見他的聲音,就出來。」(約翰福音5:21,28,29)不錯,耶穌基督應許,現今死去的千百萬人將會再次在地上活過來,並且有希望在樂園般的和平情況下永遠留在地上。(路加福音23:43;約翰福音3:16;17:3;詩篇37:29;馬太福音5:5)既然耶穌作出應許,我們可以放心他必定很樂意將應許實現。但是他有能力這樣行嗎?

作了上述應許不及兩年之後,耶穌以有力的方式表明他不但樂意,同時也有能力施行復活奇迹

拉撒路出來!」

那是個十分感人的場面。拉撒路患了重病。他的兩個姊妹,馬利亞和馬大,派人通知當時在約旦河對岸的耶穌:「主啊,跟你交情很深的朋友病了。」(約翰福音11:3)她們知道耶穌深愛拉撒路。耶穌本應很想見見他那病了的朋友,但奇怪的是,耶穌並沒有立即趕往伯大尼,反而在當地逗留多兩天。(約翰福音11:5,6)

拉撒路姊妹派人通知耶穌後不久就死去了。耶穌知道拉撒路已經死去,他抵達伯大尼時,他的密友已死去四天了。(約翰福音11:17,39)耶穌能够為這個死了四天的人做些甚麼呢?

馬大一聽見耶穌來了,就跑出去迎接他。(路10:38-42)耶穌看見她那麼悲痛,深受打動,於是安慰她説:「你兄弟必然復活。」馬大表示,她相信將來人會復活,耶穌於是坦白地告訴她:「我就是復活,就是生命。信從我的人雖然死了,也必獲得生命。」(約翰福音11:20-25)

耶穌抵達墳墓後,吩咐人將墓門的石頭移去。耶穌朗聲禱告後,高聲説:「拉撒路出來!」(約翰福音11:38-43)

大家都定睛看着墳墓。有一個人從黑暗裏出現。他的腳都裹着布,臉上則包着一條手巾。耶穌對身旁的人説,「解開他,讓他走。」他們將布完全解開後一看,包着的人果然就是那死了四天的拉撒路!(約翰福音11:44)

這次復活是真的嗎?

約翰福音把拉撒路復活一事當作歷史事實來報導。記載含有十分詳盡的細節,並不是個比喻。人如果不相信這個記載,也就等於不相信聖經,不相信聖經記載過的奇迹,包括耶穌基督的復活。人如果否認耶穌復活,就等於否認基督教的全部信仰了。(哥林多前書15:13-15)

其實,你如果承認上帝存在,就應該相信復活並非不可能。舉例説:人可以用錄像帶把自己的遺囑錄下來,在他去世後,讓他的親友看見和聽見他解釋怎樣處理遺産。一百年前,這樣的事是無法想像的。甚至今,對那些住在僻遠地區的人來說,錄像科技仍然難於理解,看來像奇迹一樣。既然人能夠用造物主制定的自然法則重現過去的情景,對造物主來說,把逝去的人重新創造出來也不會是難事。

拉撒路復活的奇迹,令我們對耶穌以及對復活的希望更有信心。(約翰福音11:41,42;12:9-11,17-19)這件事也顯示耶和華和耶穌很願意施行復活。

上帝切切想念

耶穌面對拉撒路的死亡時,流露出他感情最深厚的一面。他對朋友有深摯的感情,表明他很渴望把死去的人復活過來。聖經說:「馬利亞來到耶穌那裏,一看見他,就俯伏在他腳前説:『主啊,要是你早在這裏,我的兄弟就不會死了。』耶穌看見她哭,又看見跟她一起來的猶太人也哭,就心裏悲歎,十分難過, 説:『你們把他放在哪裏?』他們説:『請主來看。』 耶穌不禁掉下淚來。於是猶太人説:『看,他對這個人的感情多深!』」(約翰福音11:32-36)

聖經用了三個詞語描述耶穌的感情:「悲歎」「憂愁」「哭」,這些字詞將耶穌由衷的憐憫表露無遺。聖經原文字詞表示,拉撒路的姊妹為弟弟的死而痛哭,耶穌看到後深受感動,自己也熱淚盈眶。

令人驚奇的是,耶穌在此之前曾經使兩個人復活過來,而他也打算把拉撒路復活。(約翰福音11:11,23,25)但這個時候他卻哭了。因此,對耶穌來説,使死者復活並不是例行公事。他對人的感情多麼深厚,熱切渴望消除死亡對人造成的傷害。

既然耶穌「精確體現上帝的本質」,我們可以想像天父也同樣宅心仁厚。(希伯來書1:3)約伯談到耶和華多麼希望把人復活,他説:「人死了能再活嗎? 我在服勞役的日子一直等待, 直到紓解來臨。到時你呼喚我,我就回答。 你必切切想念你手所造的。」(約伯記14:14,15)耶和華不只是想,更是「切切想念」他的朋友。(創世記31:30;詩篇84:2)他也熱切期待復活的那一天來臨。

我們真的能够相信復活的希望嗎?的確能够。耶和華和耶穌既樂意也有能力實現這個應許。這對你有甚麽意義呢?這意味到你有希望在地上,等到今日所有難題都過去之後,與你去世的親友重聚!

耶和華上帝起初將人類安置在一個可愛的園子裏。他應許在他的屬天王國治下,使樂園在地上恢復過來。耶穌基督已經得了榮耀,在統治這王國了。(創世記2:7-9;馬太福音6:10;路加福音23:42,43)在重建的樂園裏,人類有希望永享生命,不再受疾病。(啟示錄21:1-4;約伯記33:25;以賽亞書35:5-7。)到時,世上一切仇恨、偏見、暴力和經濟壓迫都不再存在。耶和華上帝會通過耶穌基督使死去的人復活過來,在一個潔淨的地球上享受生命。