安慰痛失親友的人——幫助兒童面對親友去世  

家人去世時,父母和家人常常都不知道該對孩子説甚麽,怎樣幫助他們應付。兒童實在很需要成年人幫助他們面對親友去世的打擊。以下是一些常常有人提出的問題:

你怎樣向兒童解釋死亡是甚麽一回事?

要用簡單的措詞解釋,同時要説實話,這是很重要的。你無需害怕使用「死亡」和「去世」一類字眼。例如,你可以跟孩子一起坐下,摟着他説:「一件令人分傷心的事發生了。爸爸患了一種不是很多人有的病[或其他真實的理由],結果他死了。這不是任何人的錯。我們愛爸爸,他也愛我們,所以我們會非常懷念他。」要向孩子解釋,還在生的父母和其他親友都不會只因為普通的病就死去。

要鼓勵孩子問問題。他們可能問:「死亡是甚麽意思?」你也許可以這樣回答:「死亡的意思就是身體不能活動,死去的人以前能做的事,現在都不能再做了。他不能説話,不能看東西,不能聽聲音,也沒有任何感覺。」如果父母相信聖經説的復活,可以把握機會向孩子解釋耶和華上帝會記得去世的人,在將來令他們在地上的樂園裏再次活過來。(路加福音23:43;約翰福音5:28,29)

有甚麽話是你不應該説的嗎?

不要説死去的人去了很遠的地方,這樣説對孩子並沒有幫助。孩子最擔心受人遺棄,特别是如果去世的是父母一方。如果你告訴孩子他去了很遠的地方,只會令孩子感到被人遺棄。孩子可能想:「婆婆走了,她連跟我們説句再見都沒有!」告訴孩子死去的親友睡了覺也不好,因為孩子可能以為死亡真的跟睡覺一樣,晚上會害怕很不敢上床睡覺。

孩子應當參加喪禮嗎?

父母應當考慮孩子的感覺。如果他們不想去,就不要强迫他們,也不要令他們因不去參加喪禮而內疚。如果他們願意去,就向他們詳細描述在喪禮舉行時會有甚麽事發生,包括棺材的模樣,瞻仰遺容的過程。向他們解釋,他們可能見到許多人哭。讓他們提出問題,並預先告訴他們,有需要時可以提早離開。

兒童對死亡有甚麽反應?

兒童時常覺得自己要對親友的去世負責。孩子可能曾對死者惱怒或頑皮,然後以為是他們不乖而令親友死去。你可能要安慰孩子:「你的想法你説的話並不會令人病,也不會令人死去。」年幼的孩子可能需要别人再三地這樣安慰他們。

你應當避免讓孩子知道你悲傷嗎?

在孩子面前哭是正常和健康的,事實上你不可能完全不讓孩子知道你的感覺;孩子的觀察力很敏鋭,常常能感覺到事情有點不妥。坦誠地表露自己的悲傷,可以令孩子知道將感情流露出來是正常的事。