情人節和白色情人節

改頭換面的古祭神儀式

在英國,15歲的安剛收到一封信,她急不及待地把信封拆開,裏面原來是一張賀卡,卡面是一個個可愛的心形圖案,卡內寫了幾句情話,署則是“一位仰慕你的人”。安看過賀卡後頓時雙目含情,臉泛桃紅,然後輕歎一聲。這張賀卡顯然使她心蕩神搖,卻又百思不解。她自忖道:“這張情人節賀卡是誰送給我的呢?”

本的裕子是個辦公室職員。隨着情人節日益臨近,她預算要花大約2萬日元(200美元)去買巧克力送給她的男同事們。裕子跟女友們在午餐時間去購買所謂的“義理巧克”——義務而理應送贈的巧克力。
每年2月14日,環球各地的多情男女都期盼有人會向他們説聲“我愛你”——不論通過哪一種形式。然而,對於情人節的起源,安和裕子卻不甚了了。事實上,答案也許會令她們大吃一驚。

關於現今所謂的情人節,其根源可以追溯至古代的希臘,當時的希臘人對潘的崇拜分流行。潘是個虚構出來的豐産神祇,他被描述成半人半山羊的樣子,性情粗野,喜怒無常,使人想起他便心驚膽戰。事實上,英文恐慌(“panic”)一詞的字面意思是“潘的”(英文of Pan),這樣的引伸可謂十分傳神。

潘理應一邊吹簫,一邊看守畜群才對。可是,他卻很容易分心。潘曾與不少仙女和女神有過許多風流韻事。一項雕刻描述潘跟女愛神阿佛洛狄忒親近,愛神厄洛斯則在他們上邊振翅盤旋,情況就像現今情人節賀卡上所描繪的丘比特一樣。

許多羅馬人也崇拜一個類似的神祇,稱為法烏努斯。他也被描述成半人半山羊的樣子。在每年2月15日的牧神節,羅馬人會以狂歡作樂的方式去崇拜法烏努斯。在這個節日期間,一些身披寸縷的男子會繞山而跑,裏還揮動着山羊皮鞭。任何婦女若想懷胎生子便站在跑道旁。羅馬人相信,疾跑的男子若用皮鞭抽打婦人一下,她的不育症便會不藥而愈。
據《天主教百科全書》指出,教皇基拉西烏斯一世在公元第五世紀末葉廢除了牧神節。 然而,這個節日現今卻以“聖瓦倫廷節”——亦即情人節——的姿態盛行起來。這個“基督教化了”的字的來源衆説紛紜。據一項傳説表示,公元第三世紀的羅馬皇帝克勞狄二世禁止年輕男子娶妻。一位稱為瓦倫廷的教士於是秘密地替年輕夫婦主持婚禮。據稱他由於這樣做,結果在大約公元269年2月14日被處決。但無論如何,“聖”這個頭銜絶不能把情人節的可憎起源隱沒起來。既然情人節根源於異教習俗,因此真正的基督徒絶不會慶祝這個節日。(哥林多後書6:14-18)堅貞不二的真愛無疑遠勝僅在一個節日裏的短暫迷戀。

[腳注]
歷史學家希羅多德認為,潘的崇拜受到埃及人所影響,當時的埃及人也流行山羊崇拜。聖經談及的‘野山羊神’也許是暗示這種異教崇拜。——利未記17:7;歷代志下11:15,《呂譯》。
有人認為基拉西烏斯僅是以“潔淨禮”取代了牧神節而已。

愛情大買賣
在日本,每逢情人節臨近便會掀起一股熱情——不僅是羅曼蒂克的感情,同時也包括做大買賣的熱情在內。數十年來,巧克力商極力鼓吹人們在2月14日饋送巧克力給異性朋友以表愛意。由於巧克力的銷量不斷上,因此商人也盈利不少。
日本的習俗跟西方國家的不同,日本人習慣由女士買禮物送給男士。可是,情人節的生意並非止於2月14日。在此之後一個月,亦即3月14日,男士們必須禮尚往來——以白巧克力回贈女方。為甚麽呢?《讀賣新聞》回答:“禮物指定是白巧克力,原因是避免吝嗇的男子把女友送贈的巧克力收藏起來,然後又將其原封不動地作為回禮。”

[維基百科]

白色情人節(英語:White Day;日語:ホワイトデー),源於日本,訂於3月14日,為純粹的商業行銷段產物。在日本,通常欲告白的女方會在情人節(2月14日)的時候送禮給心儀的對象,而收到禮物的一方,則會在3月14日回禮並告訴女方自己的心意。亞洲部份國家,如台灣及韓國的年輕人亦會慶祝這個節日。

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