情人節——起源如何?

你曾收到或寄出過情人卡或情人節的禮物嗎?在許多國家,人們習慣在二月情人節如此行。據稱這是特别為情侶而設的節。不過,究竟這個習俗是怎樣開始的?
《布魯爾的警句與寓言辭典》説:“聖華倫泰是個羅馬教士,由於援助受逼害的基督徒而繫身囹圄。他後來歸信基督教……最後被人用棍打死,卒於二月十四日……
古代慶祝情人節的習俗與華倫泰拉上關係,其實純屬巧合而已。事實上,這個節日很可能與古羅馬牧神節……或雀鳥交配的季節有關。情人節的特色是情侶互相饋贈禮物。時至今日,人們則喜歡以情人卡表意。情人卡上通常繪有邱比特、給箭射中的心等等。”
那麽,邱比特跟情人節又有甚麽關係呢?同一本辭典説:“邱比特(拉丁文cupido, 意思是慾望、愛),羅馬愛神,相當於希臘愛神依羅斯(Eros)。他通常由一個可愛的小男孩所代表,背部長有兩隻翅膀,眼睛給布矇住,持弓箭。”
世界書籍百科全書》提供進一步資料,表明關於情人節的起源,其實衆説紛紜。該百科全書指出:“據説在公元200期間,羅馬皇帝克勞狄二世禁止年輕男子結婚。他認為未婚男子可以成為更優良的士兵。一位叫華倫泰的教士違反了皇帝的命令,秘密為年輕男子主持婚禮。……傳聞説華倫泰於公元269年二月十四日被處決。公元496年,教皇聖基拉西烏斯一世把二月十四日定為聖華倫泰日。”
不管情人節的真正起源如何,顯然這個習俗源於古代異教的信仰,並以基督教國所謂的“聖人”來命。情人節也受商業界所利用,成為向往往不明事情底藴的公衆人士謀利的另一個藉口。——哥林多後書6:14-18。