為甚麼古代的人撕裂自己的衣服?

聖經多次記載人撕裂自己的衣服。現代人可能覺得這種做法有點奇怪,不過古代的猶太人常以撕裂衣服來表達強烈的情感,比如絕望、羞愧、憤怒、悲哀。

聖經記載,約瑟被賣做奴隸,哥哥呂便一知道自己救約瑟的計劃落空了,就「撕裂衣服」。父親雅各以為約瑟被野獸吃了,也「撕裂外衣」。(創世記37:18-35)約伯聽到兒女通通死去,就「撕裂外袍」。(約伯記1:18-20)有一次,以色列人戰敗,以利的兩個兒子被殺,約櫃也被搶走。那個跑回來向大祭司以利報信的人也撕裂了衣服。(撒母耳記上4:12-17)約西亞聽見律法書上的話,知道國民得罪了上帝,就「撕裂衣服」。(列王紀下22:8-13)

耶穌受審訊時,大祭司該亞法認定耶穌說了褻瀆的話,於是撕裂外衣。(馬太福音26:59-66)猶太拉比的傳統要求人,當聽見上帝字被褻瀆時要撕裂衣服。然而,在耶路撒冷聖殿被摧毀後,卻出現了另一種主張:「人聽見上帝的字被褻瀆時,不必撕裂衣服,要不然他就沒衣服穿了。」

一個人撕裂衣服,如果不是真的感到悲痛,在上帝看來就毫無意義。因此,耶和華告訴他的子民:「要撕裂內心,而不是撕裂衣服。」(約珥書2:13)

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