煉獄是甚麽?

根據《天主教教理》,煉獄的定義如下:

  • 三、、最後的煉淨或煉獄
  • 1030. 那些死在天主的恩寵和友誼中的,但尚未完全淨化的人,雖然他們的永遠得救已確定,可是在死後仍須經過煉淨,為得到必需的聖德,進入天堂的福樂中。
  • 1031. 教會稱被選者最後的煉淨為煉獄,那絕不可與被判入地獄者的處罰相比。教會特別在翡冷翠和特倫多大公會議中欽定有關煉獄的信條。教會的聖傳參照聖經某些章節談到煉淨之火:
  • 聖大額我略,《對話集》:有關一些輕微的罪過,我們必須相信,在公審判前是有煉淨之火的。那自稱為「真理」的一位曾肯定過,假如有人口裡褻瀆聖神,不論今世或在來世,都不會被赦免的 (瑪 12:31)。由此引申有某些罪過可在今世得以赦免,另一些則在來世得以淨化。
  • 1032.  這煉獄的訓導是依據為亡者祈禱的做法,對此聖經早已說過:「為此,他 (猶大瑪加伯) 為亡者獻贖罪祭,是為叫他們獲得罪赦」(加下12:46)。教會自始便紀念亡者,為他們奉獻祈禱,尤其是感恩祭,為使他們得到煉淨,進入天主的榮福直觀中。教會也鼓勵人為亡者行施捨、得大赦和做補贖:
  • 金口聖若望,《格林多前書講道集》:讓我們援助和懷念他們。假如約伯的兒子能因父親的犧牲而得到淨化,那麼為何我們懷疑為亡者的奉獻不會帶給他們安慰呢?我們無須猶疑去幫助亡者,為他們獻上祈禱。

這個觀念符合聖經真理嗎?

煉獄的教義以甚麽為根據?
《新天主教百科全書》(第11卷,1034頁,1967)先引述天主教作家有關瑪加伯下12:39-45,瑪竇福音12:32和格林多前書3:10-15的評論,然後承認:“歸根到底,天主教煉獄教義是根據傳統而不是根據聖經的。”
“煉獄在天堂和地獄之間,教會根據傳統提倡煉獄的教義。”(《美國天主教》雜誌,7頁,1981年3月)

關於煉獄的本質,天主教學者怎樣説?
“許多人認為,煉獄之苦只限於暫時不能達到榮福直觀[靈淨化後直接面見天主的圓滿境界]。不過,大多數人都認為,煉獄之苦還包括某種實在的懲罰……。天主教會一直主張,煉獄之苦包括實際被火燒的痛楚。可是,相信煉獄不一定要相信那裏有烈火。其實到底有沒有烈火,還沒有定論。……東正教不接受烈火煎熬的觀念。不過,就算不信有被火燒的痛楚,也不應該否認煉獄裏確實有苦刑。在煉獄中,人的靈確實經歷折、憂傷、苦惱、內疚和其他精神上的痛苦。……話雖如此,我們不可忘記,煉獄中的靈魂在受苦之餘,也因為深知自己必然得救而大感喜樂。”(《新天主教百科全書》,第11卷,1036,1037頁,1967)
“聖經中並未清楚地論到煉獄。”(《神學辭典》,880頁,輔仁神學著作編譯會,台灣,1998)

人有靈魂在軀體死後繼續生存嗎?
訓道篇9:5(思高):“活着的人至少自知必死,而死了的人卻一無所知”。
聖詠集146:4(思高):“他的氣息一斷,就要歸於灰土,他的一切計劃,立刻化為烏有。”
一般漢語聖經偶爾把希伯來語“尼發希”和希臘語“普緒克”譯做“靈魂”或“魂”。這是錯誤的譯法。另見287-294頁“死亡”和152-158頁“靈魂”。
人死後仍要為罪受罰嗎?
羅馬書6:7(思高):“已死的人,便脱離了罪惡[蕭靜山、和合、新譯、現譯、呂譯作‘罪’]。”

死人能因為相信自己會得救而喜樂嗎?
訓道篇9:5(牧靈):“至少活者知道他們會死,而死人甚麽也不知道”。
依撒意亞38:18(思高):“死亡也不會稱揚你[雅威];下到深淵的,也不會再仰望你的忠誠。”(既然如此,死人又怎能“因為深知自己必然得救而大感喜樂”呢?)

聖經表明人怎樣才能除淨罪污?
若望一書1:7,9(思高):“如果我們在光中行走,如同他[天主]在光中一樣,我們就彼此相通,他聖子耶穌的血就會洗淨我們的各種罪過。……若我們明認我們的罪過,天主既是忠信正義的,必赦免我們的罪過,並洗淨我們的各種不義。”
默示錄1:5(思高):“耶穌基督……愛我們,並以自己的血解救我們脱離我們的罪過”。

總結來説,煉獄强調
1.人終歸應該死去,然後到天堂。但聖經説耶和華要人住在地上:“上帝賜福給他們,對他們説:“要繁衍增多,遍滿地面,開拓大地,也要管理海裏的魚、天上的飛禽和地上各樣爬行的活物。”(創世記 1:28)

2.天父斤斤計較地要懲罰人。聖經卻説:“他沒有按我們的罪孽 處置我們, 也沒有照我們的罪過 施行報應。”(詩篇 103:10)天父是寬容的,不喜歡傷害人,人卻要因自己犯錯而自食其果,兩者本質上是不同的。

這樣的道理並沒有幫助人愛耶和華,只是方便一些别有用心的人利用宗教謀利,例如販賣贖罪券等賺大錢,另一方面滿足那些在父母生前不够孝順,父母死後想補救的人的心理。其他許多人卻受騙了。