甚麽是佛誕的意義?

農曆四月初八是傳統的佛誕。2003年5月17是香港的佛誕假期。對大多數人來説,這是一公衆假期。

佛誕是大乘佛教紀念和慶祝佛教創始人佛祖釋迦牟尼誕生的日子,又稱「浴佛節」、「灌佛會」、「龍華會」、「華嚴會」等。南傳佛教地帶則多慶祝衛塞节。

公元前623年,佛祖誕生在北印度,為淨飯王之太子。關於佛的出生,有些脱離現實的傳説:天有九龍吐出香水為太子洗浴。因此典故,便有了慶祝的重要內容之一:以香水沐浴佛身,所以佛誕節又浴佛節」。自古以來,在當天佛教廟宇都舉行一連串盛大的浴佛儀式、慶祝活動,祈求佛祖福澤社會,消弭災難,以及禮請法師開壇說法,說教論道。佛教徒都會在這一天回顧和學習佛祖慈悲的教導。

慶祝佛誕節的國家和地區包括中國大陸、香港、澳門、台灣、蒙古、西藏、韓國、日本、越南等地。歷史上,由於各地曆法的轉換,依據不同佛經以及流傳到不同地域形成的傳統,可能在公曆日期上差距甚大。大部份北傳佛教國家地區,多少受到中國影響。於中國而言,其曆法認為農曆四月初八是最吉祥的日子,故一般把佛誕日定在這一天,但也有二月初八、二月初八等說法。朝鮮、日本的佛教可說源於中國,基本上沿用了四月初八的說法。

信佛的人可以想想,既然佛有誕生的一天,即是説他不是無始無終的。那麽他出生前的天地是怎樣來的?宇宙已存在了億萬年,他之前在那裏?他未出生前,真理是甚麽?

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