《登山寶訓》——基督徒是「鹽」和「光」

耶穌講述完《登山寶訓》中九種「有福」的人後,接着評論他的門徒會對世人發揮甚麽影響。他說:「你們是地上的」(馬太福音5:13;參閱馬可福音9:50;路加福音14:34,35)

耶穌的聽眾熟悉是甚麽。鹽是用作為食物調味,也起到保存食物、使食物不腐壞的作用。顯然是因為鹽代表沒有腐壞,上帝律法裏吩咐人在壇上獻的「任何祭物」都要加上鹽。(利未記2:13)在耶穌的子,祭司們在耶路撒冷耶和華聖殿中執行任務,他們會將帶到壇上獻作燔祭的牲畜、穀物或乳香供物都加上鹽。猶太人的歷史說,由於獻祭常常會用到鹽,所以在通向祭壇的斜道旁會放置一大堆鹽。聖殿區內也有個大貯藏室,稱為「鹽室」,以確保鹽的供應充足。

耶穌的門徒在兩方面會成為「地上的鹽」,首先他們會為上帝的王國作見證,第二,他們會以他們個人的品行證明自己是地上的鹽。由於基督徒的見證工作,很多人接納耶穌為應許的彌賽亞並對贖罪祭物懷具信心,結果有機會獲得永生。(約翰福音6:47;羅馬書10:13-15)此外,耶穌的門徒幫助人根據聖經原則而生活,使身邊的人的道德與靈性腐敗不會惡化。

可是,耶穌卻補充了一句警告的話,他說:「要是鹽不再鹹了,怎樣叫它變回鹽呢?它毫無用處,只好扔到外面讓人踐踏。聖經評釋家亞爾拔·班尼斯說,與一般的食鹽(氯化鈉)不同,耶穌和與他同時代的人所熟悉的鹽「是不純淨的,攙雜着植物和泥土;因此它可能喪失全部鹽份,然後剩下不少土質東西。如經文所說,這除了用來鋪在道路或行人路上,當作沙石來用,除此之外便一無是處。」

基督徒必須謹慎,以免喪失向人傳講上帝王國好消息能力。(馬可福音13:10)此外,他們也必須提防違反聖經標準的行為。否則,他們便會在靈性上衰敗,並變成壞了無用的鹽一般淡而無味,不再有任何用處。(參閱希伯來書6:4-8;10:26-29)

反映上帝榮耀

耶穌進一步表示他的門徒會對世人產生的有益影響,他說:「你們是世界」(馬太福音5:14)

從上帝所啟示的聖經,特別是耶穌基督的教訓和榜樣,發出屬靈之光,幫助人以上帝的觀點來看世事。(箴言6:23;以賽亞書51:4;馬太福音4:16;路加福音1:79;2:32;約翰福音1:4-9;3:19-21;8:12;9:5)耶穌的門徒的公開見證活動啟迪世人,讓人看出人類有罪的情況,上帝要藉耶穌基督而除掉罪,以及上帝為了永遠賜福有信心的人而作的王國安排。(約翰福音3:16,36;羅馬書3:23,24)

但身為「世界的光」並不限於這樣。使徒保羅寫道:「你們行事,總要做光明的兒女,因為光明所結的果實,就是各樣的良善、公義、正直。」(以弗所書5:3-9)基督徒的行為必須跟聖經的原則一致,作别人的榜樣。

關於門徒怎樣做世界的光,耶穌繼續說:「城立在山上,是不能隱藏的。人點,不會用籃子蓋着,反而放在燈台上,好照亮家裏的所有人。」(馬太福音5:14,15)

一個「立在山上」的城,會很容易被人看見,甚至從距離很遠的地方也看得見。類似地,跟從耶穌基督的人會很容易被人看出是群「熱心行善」的人。(提多書2:14)他們在節制、貞潔、工作勤懇、言談合乎體統和家庭和睦等敬虔品質方面,努力給人留下好象。(提多書2:1-12)他們也決心「不屬於世界」,不參與世俗的政治、戰爭,遠避不道德的生活方式。(約翰福音15:19;17:14-16)有時候,基督徒會由於決心依從良心行事而受人譏誚和逼害。(馬太福音24:9;彼得前書4:4)

因此,耶穌有理由提醒門徒說:「人點燈,不會用籃子蓋着,反而放在燈台上」,以求照亮整個房間。耶穌的跟從者不可以懼怕俗世的反對,而把上帝的真理隱藏起來。他們也不能效學違背聖經原則的行為,因為人如果行事不法,即使他們繼續熱心宣揚聖經真理,也會削弱真理的價值。(彼得後書2:2)

關於燈台上發亮的燈,耶穌接着說:「你們的光也該在人前照耀,這樣人就能看見你們的善行,把榮耀歸於你們的天父。」(馬太福音5:16)這是多麽大的殊榮!為了使天父得榮耀,基督徒願意繼續「在這一代歪邪不正的人當中,做上帝毫無瑕疵兒女,在世人當中如同明光照耀」。(腓立比書2:15)旁觀的人看見基督徒的善行,就可以看出上帝的美好品質。結果他們往往會受感動而「把榮耀歸於」上帝,甚至會成為敬拜上帝的人而榮耀上帝。因此,使徒彼得勸勉基督徒說:「你們在列國中,要品行端正,這樣,别人不管在甚麽事上抨擊你們是作惡的,也能親眼看見你們的好行為,結果在上帝鑑察的日子榮耀上帝。」(彼得前書2:12)