《登山寶訓》——「暗中施捨」

耶穌教我們怎樣合宜地對待同胞後,指出上帝看重怎樣的崇拜方式。他在這部份的《登山寶訓》起頭說:「你們要小心,不可為了讓人觀看而在人前行義。」(馬太福音6:1,上半部)

在這句話裏,「行義」是指那些符合上帝標準的行為。(可參閱馬太福音5:6,20)上帝希望人在生活各方面都行義,無論人在獨處的時候或跟别人相處的時候,都應該符合上帝的公義標準。
耶穌的意思並不是說我們要避免在别人面前表現敬虔,因為他在較早才勸告聽眾説「你們的光也該在人前照耀」。(馬太福音5:14-16)我們應該在任何時候行義,但行義的動機永不應該是「為了讓人觀看」。行義的人不該引人注目,好像在舞台上表演一樣。

也許有些人喜歡誇耀自己的善行。耶穌對這種人說:「你們就得不到天父的獎賞了。」(馬太福音6:1,下半部)「天父的獎賞」包括跟上帝親密的關係,以及未來在上帝王國裏享有的永遠幸福。上帝不會把這些福分賜給那些只是想引人注意的人。

在公元1世紀,猶太人主要有三種崇拜活動,包括施捨禱告禁食。談到施捨,耶穌說:「你施捨的時候,不要在你前頭吹號,好像那些虚偽的人在會堂和街上所做的」。(馬太福音6:2,上半部)

希伯來語經卷經常强調「施捨」的重要性,勸人要幫助貧窮的人。(箴言14:21;28:27;以賽亞書58:6,7)在耶穌的子,每個猶太社區都設立救濟窮人的基金,每週收集捐款以及在會堂裏分發,期望每個居民根據自己的經濟情況作出捐輸。很多人不只會按義務捐款,還會自願作額外捐贈給貧困的人。有意思的是,耶穌和使徒也撥出一部分款項來賙濟窮人。(約翰福音12:5-8;13:29)

不過,談到施捨,耶穌卻勸勉門徒:「不要在你前頭吹號」。換句話說,「不要把你的施捨廣為宣揚」。那是法利賽派習慣做的事,而耶穌把這些人稱為「虚偽的人」。他們假裝慷慨,但實際上並不是那樣的人。至於那些「在會堂和街上」宣傳慈善捐贈的人,我們在《新約神學詞典》讀到:

「我們可以從拉比著作清楚看到,法利賽派的義行有多麽誇張……賙濟窮人的金額有一部是估算出來的,但人可以自已決定捐出超過這個金額的錢。他們會在會堂的會眾前和在大街上的禁食禮拜中,把這部分額外的捐款宣布出來。」(第三卷,第974頁)「在會堂裏舉行崇拜時,或者在遇到嚴重危機在城中廣場舉行禁食崇拜時……,有些人就會公開宣布自己打算捐出某個金額的捐款。……據説捐出大額款項的人更加會得到特別的榮耀,獲准在崇拜時坐在拉比身邊。」(第七卷,第86頁)

談到這些虚偽的人,耶穌說:「我實在告訴你們,他們已經得到全部的獎賞了。」(馬太福音6:2,下半部)參考公元1世紀的文獻,「他們已經得到全部」的希臘字(apékho)經常在收條上出現,表示收妥了某件物件或某金錢。在《聖經研究》一書中,G•亞道夫•第斯曼說,因此,耶穌的話「隱含有諷刺的意思,指這些人可以簽署收據,表示收妥了應得的賞賜,所有福分都已經兑現了,就像收條所注明的一樣。」受人讚揚,以及在會堂中與著拉比同坐前排,已經是那些虚偽的人應得的全部賞賜了。上帝無需再賞賜他們甚麽福分了。(可參閱馬太福音23:6)

耶穌對聽眾說,「你施捨的時候,不要讓左知道右手所做的」(馬太福音6:3)右手和左手長在人體的兩邊,經常互相合作,可説是肢體中最親密的同伴了。但有時其中一隻手可能單獨工作。因此,「不要讓左手知道右手所做的」意思是人不該宣揚善行,甚至親密到好像左右手一樣的人,也不必知道。

耶穌指出不應誇耀自己作的施捨,相反,「這樣你就是暗中施捨。你父親暗中觀察,就會回報你。」(馬太福音6:4)由於造物主住在天上,是人目所不能見的,對我們來説他是在「暗中」。(約翰福音1:18;約翰一書4:20)那位「暗中觀察」我們的上帝會「回報」我們,包括讓我們跟他有親密的關係,赦免我們的罪,給我們永生的希望,將來有完美生命。(箴言3:32;以弗所書1:7;啟示錄21:1-5)毫無疑問,這些福分比人的榮耀和讚賞可貴得多!