《登山寶訓》——「要繼續懇求」

耶穌勸勉聽眾禱告要有正確的態度,他說:「你們要不斷懇求,就必給你們;不斷尋找,就必找到;不斷敲門,就必給你們開門。」(馬太福音7:7)

耶穌勉勵門徒恆切禱告,這是分重要的。《登山寶訓》的上文已清楚表明,按照上帝的標準行義,並不只是履行宗教責任或行善。(馬太福音5:20;6:1)有意義的崇拜行為必須發自正當的內心動機,包括寬恕、貞潔、真實和愛。(馬太福音5:22,27,28,33-37,43-48)由於所有人生來都不完美,人是不會自然就有這些美好的品質,門徒需要經常禱告,懇求上帝幫助自己符合上帝的標準。

因此,門徒要「不斷懇求」上帝賜力量智慧,以求過一種敬虔的生活。(哥林多後書4:7;彼得後書1:3)他們也要「不斷尋找」,好像尋找隱藏的珍寶一樣。(參閱馬太福音13:44)他們必須「不斷敲門」,求上帝打開大門,接納和賜福他們。(路加福音13:24,25)

如果耶穌的門徒熱切祈求上帝賜福,行事也與禱告一致,他們聽到耶穌下面要説的話,一定感到很受鼓勵:「凡懇求的,就得着;凡尋找的,就找到;凡敲門的,就給他開門。」(馬太福音7:8)這不是説人求任何想要的東西都一定會得到答允。正當的禱告必須總是跟上帝的旨意一致。(約翰一書5:14)不過,耶穌的門徒可以確信,上帝會應允他們為了實行正確崇拜而求上帝幫助的禱告。
關於這點,耶穌說了一個比喻:「你們誰有兒子求餅,父親竟然拿石頭給他呢?或者求魚,父親竟然拿給他呢?」(馬太福音7:9,10)

在公元1世紀的巴勒斯坦,一般人吃的麵包是一種薄餅,很像跟某種石頭。與餅一起吃的那種魚,有時看來像某種小。(約翰福音6:9)如果一個少年向父親求餅,父親絕不會給他一塊石頭來欺騙他,令之苦惱。如果兒子求取一條魚與餅同吃,他的父親不會給他一條蛇。父子情深,做父親的不可能這樣對待兒子。
耶穌繼續說,「你們雖然邪惡,尚且懂得送好東西兒女,何況你們在天上的父親,不是更要把好東西賜給再三懇求他的人嗎?」(馬太福音7:11)

世上的父親都是不完美的人,所以都可以説是「邪惡」的,但他們並不會給兒女一些假冒的東西令兒女受傷害。相反,為人父母的都會盡量給兒女「好東西」。上帝的愛是完全的,他更要答允他忠心僕人的禱告。(約翰一書4:8)他會把「好東西」賜給他的僕人,特別是那些強化他們,幫助他們繼續為上帝服務的聖靈。(路加福音11:13)至高者的確會這樣做,特別賜福給那些不斷「求他」的人。