聖誕節

聖誕節是個全球的節,甚至在非基督教國家裏也有人慶祝。既然大部分基督教團體都認可這個節,有些人卻選擇不慶祝,這一點可能令人感到意外。為甚麽有些人不慶祝聖誕節呢?
正如不少百科全書清楚指出,耶穌出生日期是後人擅自定在12月25日的,目的是要跟羅馬的一個異教節日同時舉行。請留意下列採自不同參考書籍的評論:
“基督的出生日期不詳。福音書並沒有記載他的出生月日。”——《新天主教百科全書》(New Catholic Encyclopedia),第3册,656頁。
“歐洲現今或以往曾流行的大部分聖誕節習俗,都不是真正的基督教習俗,而是教會吸納或容忍存在的異教習俗。……古羅馬的農神節,為聖誕節期間的大部分喜慶習俗提供了樣板。”——《宗教及倫理百科全書》(Encyclopædia of Religion and Ethics)(愛丁堡,1910年),詹姆斯·黑斯廷斯(James Hastings)主編,第3册,608-609頁。
“從公元4世紀開始,所有基督教會都在12月25日慶祝聖誕節。當時,這一天稱為‘太陽誕生(拉丁語,natale)日’,是異教徒慶祝冬至的日子,因為當天的日照時間開始加長,就像是太陽再生一樣。在羅馬,教會給予這個節日新的含意,……採納了這個極為流行的習俗。”——《通用百科全書》(Encyclopædia Universalis)(法語),1968年,第19册,1375頁。
“異教徒記念無敵太陽(密特拉神)的方式,對聖誕節的慶祝有頗大影響。12月25日是冬至,這一天被認為是基督帶着光明照耀世間的日子;無敵太陽所具有的象徵意義,也就轉移到基督身上了。”——《布羅克豪斯百科全書》(Brockhaus Enzyklopädie)(德語),第20册,125頁。
有些人獲知聖誕節的真相後,有甚麽反應呢?《不列顛百科全書》(The Encyclopædia Britannica)報導:“1644年,英國的清教徒鑑於[聖誕節]是個異教節日,於是在議會通過法案,禁止人在這天舉行任何喜慶活動或宗教儀式,並且把這天定為禁食日。後來,查理二世恢復慶祝的活動,可是蘇格蘭人卻仍舊恪守清教徒的見解。” 早期的基督徒並不慶祝聖誕節,現今的耶和華見證人也一樣。他們不慶祝這個節日,也不參與任何同聖誕節有關的活動。
可是,人如果在其他時候送禮物給别人,或請親友歡聚一堂,吃一頓飯,聖經卻是贊同的。聖經鼓勵父母要訓練孩子,培養真摯慷慨的胸懷,而不是僅為了順應社會習俗才送禮物給别人。(馬太福音6:2,3)每個人受到教導要有容人之量,尊重别人的權利,明白别人是有權慶祝聖誕節的。反過來説,如果别人尊重有些人的選擇權,讓他們不參與聖誕節的慶祝活動,他們無疑會分感激。

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