怎樣跟孩子談及死亡?

孩子需要知道真相。所以,明智的做法是,按孩子的理解能力,向他們解釋發生了甚麼事。

解釋甚麼是死亡

孩子談及死亡時,父母應當小心使用「睡了」、「沒了」或「走了」這些字眼。如果沒有清楚解釋這些字眼跟死亡有甚麼關係,孩子可能會糊塗。耶穌確曾把死亡比作睡覺,這個說法是恰當的。但不要忘記,當時耶穌不是對孩子說話,而且他進一步解釋這話的意思。耶穌對門徒說:「我們的朋友拉撒路睡了」。這些門徒雖然是成年人,但他們卻「以為耶穌說的是平常的睡眠」。所以耶穌向他們說清楚:「拉撒路死了。」(約翰福音11:11-14)如果成年人也需要這麼清楚的解釋,孩子不是更需要嗎!

父母向孩子解釋死亡時,如果輕描淡寫,使用委婉的措辭,可能會給孩子灌輸了一些從來沒有的觀念,令他害怕或對他有害。舉個例,如果你只告訴孩子死去的親人只是睡了,孩子可能害怕晚上睡了就不會醒過來。如果你只告訴孩子,死去的親人「走了」,孩子就可能會覺得被遺棄。

用簡單直接的措辭比用抽象的概念或委婉的措辭更容易令孩子明白。(哥林多前書14:9)可以鼓勵孩子提出問題,說說甚麼使他感到不安。跟孩子經常交談有助於消除誤解,讓你找出幫助孩子的其他方法。

可靠的指南

在親人剛去世哀傷子裏,孩子期望父母會解答他的疑問,給他指引和支持。那麼,你可以從哪裏找到有關死亡的可靠資料呢?許多人發覺在聖經裏可以找到真正的安慰希望。關於死亡,聖經提供最權威的資料,說明人為甚麼會死,死人的情況和死人的希望。聖經說,死人「毫無知覺」,這麼簡單明確的真理應該能夠幫助你的孩子明白,死去的親人不是在受苦。(傳道書9:5)此外,聖經指出上帝向我們提出這個希望:我們會在地上的樂園裏跟死去的親人重聚。(約翰福音5:28,29)

你求教於聖經,就能幫助孩子看出,不論遇上哪些令人痛苦的情況,聖經都能夠提供可靠的指引,能夠予人所需的安慰。與此同時,你的孩子也會看出,自己的父母在人生的重大問題上也全心信賴上帝話語的指引。(箴言22:6;提摩太後書3:15)

解答你的疑問

以下是幾個常常碰到的問題。

• 我應當在孩子面前掩飾悲傷嗎?父母流露真正的感情是好的,因為這樣可以讓兒女明白,傷心流淚是人之常情,是正常的。聖經裏一些男女當眾悲傷痛哭的事例。例如,耶穌的好朋友拉撒路去世,耶穌沒有掩飾,他掉下淚來。(約翰福音11:35)

• 年幼的孩子應當出席在殯儀館或墳前舉行的喪禮,或出席追悼會嗎?可以,但最好預先告訴孩子,舉行這些儀式的原因,到時會有甚麼事發生。父母也許有正當的理由,決定不讓孩子出席部分或全部儀式。喪禮上,孩子可以聽到一個根據聖經發表的演講,從而得益。出席喪禮的人所表現的溫情和愛心,同樣能對孩子得着安慰。(羅馬書12:10,15;約翰福音13:34,35)

• 我應當跟孩子談及去世的親人嗎?最好這樣做。如果完全不提死去的親人,孩子可能誤會死者有甚麼不可告人的秘密,或想設法完全忘記死去的人。要幫助孩子學會記得所發生的事,但不用害怕。自然地談談死去的親人,說說他的感人事跡和優良品格,有助於減輕哀傷。告訴兒女聖經應許上帝會復活死去的人。(啟示錄21:4)

• 孩子很傷心,我可以怎樣幫助他?他感到無助,灰心喪氣,感到內疚,變得很依賴,都是可以理解的。不要感到意外。你不該讓孩子覺得,你看不出他有甚麼不妥。用心關注孩子的情況。不要妄斷或低估親者去世對孩子的影響。要經常說一些令孩子安心的話,消除他的疑慮。要鼓勵孩子多發問,跟他保持良好的溝通。“藉着聖經所帶來的安慰”,你能夠強化自己和孩子所懷的希望。(羅馬書15:4)

• 親人去世後,我最快可以在何時恢復家庭的常規和其他活動?要盡量保持平的生活秩序。按照健康的常規生活有助於應付哀傷。許多基督徒父母認為,良好的屬靈常規,包括定時舉行家庭研讀和參加基督徒聚會,能夠對家人的靈性產生穩定和強化的作用。(申命記6:4-9;希伯來書10:24,25)

耶和華上帝終止疾病和死亡的日子來到之前,孩子會不時面對親人去世。(以賽亞書25:8)不過,只要讓孩子安心,給他適當的扶持,孩子就能夠應付親人死去的哀傷。

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