“辨識善惡樹”究竟是甚麽?

亞當和夏娃吃了“辨識善惡樹”的果子,公然反抗上帝的命令,表明他們不願服在上帝的權下。身為至高的統治者,造物主自然有權制定跟“辨識善惡樹”有關的律法。亞當是受造的,並非至高主宰,所以能力有限。亞當必須承認這個事實。要想保持全宇宙的和平安寧、協調一致,有理性的天使和人就都必須承認和擁護造物主的至高統治權。亞當要是服從命令,不吃“辨識善惡樹”的果子,就表明他承認上帝的至高統治權,願意服在上帝的權下。亞當既是地上人類的始祖,就必須證明自己在最小的事上也順服上帝、忠貞不二。事情涉及的原則是:“人在最小的事上忠心,在許多事上也忠心;人在最小的事上不義,在許多事上也不義。”(路16:10)亞當是有能力完全服從上帝的。基本來説,“辨識善惡樹”的果子本身並沒有甚麽問題。(上帝並沒有禁止男女交合,因為他曾吩咐人類的始祖“要繁衍增多,遍滿地面”[創1:28]。正如聖經説,人類的始祖被禁止吃的,是一棵實際的樹所結的果子。)《耶路撒冷聖經》(1966)在創世記2:17的腳注清楚表明這棵樹代表甚麽:

“‘辨識善惡’這種知識是惟獨上帝才有權擁有的,人卻妄想據為己有,結果就犯了罪,[創]3:5,22。這不是指得以無所不知的能力,因為人犯罪之後並非無所不知;也不是指得以分辨是非的能力,因為人未犯罪之前就已能分辨是非。上帝既將人造成是有理性的,人就自然有能力分别對錯。這其實是指權力,即定立是非標準的權力。人吃了禁果,就等於聲稱自己要在定立善惡標準方面完全獨立,也就等於否認自己是受造物而需要服從造物主。因此,人所犯的第一宗罪是妄自尊大,反抗上帝的至高統治權。”