上帝怎可能既預定未來的事,又給人自由意志?

上帝能預定未來,跟受造物有自由意志是沒有衝突的。因為上帝能預定,不等於他已經預定所有事情,也不等於他必須這樣做。

一、上帝能預知和預定未來。事實上,耶和華表明,他有能力預知和預定將來的事(包括如何施行拯救,如何執行判決),並使預告的事一一實現,就是證明他是真神的鐵證。他的子民都可以為他所施行的偉舉作證。(以賽亞書44:6-9;48:3-8)上帝能預知和預定未來,這也是一切真確預言的基礎。(以賽亞書42:9;耶利米書50:45;阿摩司書3:7,8)

二、天使和人類都具有自由意志。聖經表明,上帝賦予天使和人類自由選擇的權利和義務,可以運用自由意志去做決定(申命記30:19,20;約書亞記24:15),也因此要為自己的行為承擔責任(創世記2:16,17;3:11-19;羅馬書14:10-12;希伯來書4:13)。換言之,他們絶不是沒有自主能力的機器人。人如果沒有自由意志,根本也稱不上是按“上帝的形像”造的。

三、上帝的道德標準和品格,比如公正、信實、不偏心、充滿愛心、慈悲仁慈等。對於上帝如何運用預知和預定能力,任何解釋都必須跟上述所有因素(不只是部分因素)完全一致。但上帝有無窮的力量,並不表示他每次都必須把自己的力量全用出來。他總是按照自己的旨意去運用大能大力,而且只要可行,就盡量給人自由。(創世記2:15-17)

可以用擲骰子做比喻。你能預料在桌面上的骰子會是多少點嗎?如果你是擲出來的,大概不能,但結果不外乎是1點到6點,只有6個可能。你絶不會擲出7點吧。另一方面,如果你是親把骰子放上桌面上,你要多少點就是你自己控制的了,你大可預定你要有多少點。

類似地,既然耶和華是全能的,可以操縱萬事,未來要發生甚麽事,完全在他的掌握之内。但除了那些妨礙他旨意實現的事以外,他選擇不加以操縱,讓人有自由決定是否服從,表明自己是否愛他。(約翰一書5:3)他創造天使,創造亞當時,既然決定賦予他們自由意志,就已經可以預料到有可能出現反叛的情況。至於怎樣處理反叛的事件,相信早已心裏有數了。

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