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為甚麼利甲人的祖先吩咐後人不可喝酒?

耶利米書35章,發生了以下一幕:

耶利米把裝滿的杯和擺在利甲人全家面前,對他們説:「請喝酒吧。」利甲族人卻說:「我們不喝酒,因為利甲的後人我們的祖先約拿達曾經吩咐我們説:『你們和你們的子孫,萬世萬代都不可喝酒。』」

耶利米稱讚他們嚴守祖先的吩咐。

但「不可喝酒」並不是耶和華對一般以色列人的要求,耶穌也喝酒,也沒有吩咐基督徒不可喝酒。

為甚麼利甲人的祖先這樣吩咐後人呢?

耶利米書35:6,7說:「祖先約拿達曾經吩咐我們説:『你們和你們的子孫,萬世萬代都不可喝酒。你們不可蓋房子,不可撒種,不可栽種葡萄園,也不可擁有葡萄園。你們一生一世都要住在帳幕裏,好叫你們在僑居的地上活得長久。』」

不可喝酒的原因是,不可擁有葡萄園。不可擁有葡萄園,原因是祖先期望他們一生一世都要住在帳幕,在應許之地僑居。如果他們喜歡喝酒,就會想擁有葡萄園,要擁有産業,他們就會在以色列以外別的地方定居了。

根據歷代志上 2:55,利甲人是是基尼人的後代。摩西埃及逃到米甸後,跟基尼人的一個家族結了親。以色列人準備離開西奈山時,摩西請求何巴跟他們一起走。在一次戰役中,迦南聯軍大敗,西西拉「徒步逃到基尼人希別的妻子億的帳幕,因為夏瑣王耶賓跟基尼人希別一家向來相安無事」。不過,西西拉最終還是死在雅億上。(士師記4:17-21;5:24-27)

基尼人是崇拜耶和華的外族人,以色列人在應許之地得産業時,他們卻沒有分到甚麼,但卻願意繼續崇拜耶和華,寧願住在帳幕,一生作僑居的人。

僑居的生活雖然艱苦,卻是一種保護。他們不會留戀物質的東西,不會耽於享樂而分心。相比那些定居以後漸漸腐化的以色列人,利甲族人就顯得更可貴了。

所以萬軍之主耶和華説:「利甲的後人約拿達必有子孫常在我面前侍立,永不斷絕。」(耶利米書 35:19)

基督徒也應該緊記自己是在這個世上僑居的人。(彼得前書 1:17)