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甚麽是索卡事件?

索卡事件(Sokal Affair)是一個物理學教授的惡作劇,目的是為了引起人討論迷信科學後現代主義等觀點。

阿倫.索卡(Alan Sokal)是美國一位抱持左派政治觀點的物理學教授,1996年在著的文化研究(cultural studies)期刊《社會文本》(Social Text)上發表了一篇〈逾越邊界:邁向量子重力的一個轉形詮釋學〉(“Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity”)。這是一篇驚人的「鴻文」,大量引證科學的社會建構論、後現代主義、文化研究、女性主義科學哲學等等學派論科學的相關文獻,並以他們的觀點「正經八百地」「詮釋」量子重力理論。

索卡在本文中的目標是指出:最近量子重力的發展,「綜合且替代了愛因斯坦的相對論和海森堡的量子力學….這個概念革命,已深化了一個未來的後現代和解放科學(postmodern and liberatory science)的內容之涵意。」

數天後,索卡在另一本期刊《佛蘭卡語》(Lingua Franca)上也發表了一篇〈一位物理學家在文化研究上的實驗〉(“A Physcist Experiments With Cultural Studies”),說明在《社會文本》上的那篇文章,只是一堆無意義的胡謅!

結果當然震撼了美國學術界(包括科學界與人文社會學界)。於是,索卡這篇文章又被稱作「索卡的惡作劇」(Sokal’s Hoax)。「索卡的惡作劇」引爆了原本埋藏在科學界與(後現代)人文社會學界的火藥堆,炸出一場「科學戰爭」(Science Wars),戰火擴及大西洋兩岸,並延燒至今。從業科學家因應人文社會學家對科學的研究與批評,起身來為自己的工作辯護或反批人文社會學家的科學研究。兩方均出版大量論文與書籍,互相攻擊。

這些事例往往揭露學術界的虚假。很多事物偽裝科學和高深學問,實質上沒有甚麽價值。

「不要專注於無稽之談和族譜,因為這些事徒勞無益,只令人埋頭研究……有些人偏離了這些事,反而喜歡無聊的論調,想要做律法的導師,卻不明白自己説的是甚麽,自己主張的又是甚麽。」 (提摩太前書 1:4-7)

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